在创纪录中西部的洪水中至少遇到了近一年 五个人 并造成的 17亿美元 造成损害,由伊利诺伊州和密苏里州资助的秘密游说努力正在进行回滚洪水法规,文件展示。

这些努力使工程师军团的权威机构负责监督国家的联邦堤坝 - 大型山丘,通常由军团建造或加强,并受到其规则的影响,而是由当地排水区管理。任何时候,该地区希望永久地提高堤坝的高度以获得更多的保护,它必须从兵团寻求批准,这考虑了在发布第408条允许的申请之前要求请求是“对公共利益”的批准。

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该过程旨在防止“堤坝战争”,社区竞争以牺牲邻国为代价构建较高的堤坝。堤坝限制河流,缩小它们并阻止允许水散布的洪泛平坦。这种瓶颈效果可确保具有较低堤坝的城镇更有可能洪水。

但自2016年中期以来,为一群呼吁408联盟工作的大堂家和律师在纳税人的钱上花费了至少23,000美元,以削弱陆军的权威,以限制堤坝高度并影响原子能机构的资金,根据成千上万的联盟文件和联盟文件伊利诺伊州奥尔顿电报获得的对应。

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对电报,Propublica及其调查中心透露的记录进行了分析,表明联盟成员在2016年10月和去年秋季与最高陆军军团官员和国会员工举行了数十次会议。该联盟提供了基于密苏里州的律师事务所壳牌Blackwell的游说者和律师援助,该联盟为国会成员提供了关于其立法目标的白文,并起草了待处理的票据。

记录反映出,联盟最突出的支持者是斯内岛堤坝排水区,该区设法伊利诺伊州西部伊利诺伊州西部密西西比河54英里的堤坝系统。

堤坝显示在伊利诺伊州的斯尼岛堤坝排水区。该区推动了比工程师规则的陆军兵团下允许的堤坝高度高。
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斯文长期以来将军团对堤坝的限制进行了挫折。它在未经联邦许可的情况下将其堤防推高,从那以后,密苏里州派克县的居民归咎于洪水淹没在克拉克斯维尔和路易斯安那州河滨城镇的洪水洪水的较高障碍。

新分析 军团数据显示,通过保护自己,斯内迪区增加了洪水上游和派克县。

“在我的估计中,每天(斯内迪是)违反法律,”派克县应急管理总监林里德说。 “并且没有什么可以做到的。”

兵团在2015年对其规则的规则响应了斯文, 取消资格 the district 来自核心资助的堤坝维修计划。

408联盟似乎被卑微官员刺激了,目标是在中西部和南部至少加入11个堤坝和洪水控制区,以与联邦overrace策争。

到目前为止,录音表演,联盟已为预防杠杆队的立法行为而采取学分。

然而,努力的野心远远较大,也许是一个同情白宫的帮助,其中包括一个提案,其中包括当地的堤坝管理者在其较大的基础设施计划中占据了陆军管辖权的容易途径。 408联盟的终极目标,文件显示,没有什么是“永久性解决方案“在其中核武器在限制当地官员管理的堤坝高度时不再具有作用。

“事实上,我们在408上有很多牵引力,”Husch Blackwell Attorney David Lean 写信给联盟会员 2017年3月去华盛顿之后。 “我们从一名高级官员中听到了”408的高级官员,“408是在死亡螺旋上。”我们只能希望。“

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来自联邦游说披露是不可能的,该披露是408联盟的一部分。该集团与小公开披露运作。它没有网站,也没有宣传其广告系列。当一个电报记者向联盟提出了公共记录请求时,他被告知它不必授予它,因为该小组仅存在名称上并不会记录。

2017年秋季明显的所有这一切都是本集团聘请了一家诉​​讼和商业律师事务所,壳牌Blackwell, 专门从事堤坝和防洪,并支付与第408节相关的游说允许的游说。

只有当记者猜到斯内耶可能会涉及并向政府救济区提交给包括发票和电子邮件的文件,那里提交了一张照片的押品。发送到额外的堤坝地区的要求,包括SNY的信件中提到的那些,美社资讯了11名当地政府机构的列表,参加了联盟活动。文件建议另外12个堤坝区可能属于联盟。 Husch Blackwell律师拒绝识别它们。

在记者开始制作记录请求的时候,联盟发票上的工作的描述变得更快。有的条目 以前包含在内 关于联盟游说旅行的长篇叙述现在使用了模糊的短语,如“允许允许的问题。“在上面 $ 230,000 向国会汇报,各个地区的发票显示额外的98,000美元,以便在与游说相关的业务工作。

Husch Blackwell拒绝讨论联盟的目标和行动。但文件介绍了其战略,活动和声称成功的窗口。

本集团的主要论点是,由于第408条于1899年写入,当兵团不负责防洪时,队伍没有当地地区管理堤坝的允许使用408许可。相反,联盟希望军团使用1944年规格为洪水控制 - 一个没有提到“公共利益”。

1899年法规具体提到堤坝,陆军军队发言人表示,“没有证据表明,国会有意图狭隘地应用的法律”。

Husch Blackwell律师Karin Jacoby 概述了初始策略 在2016年7月的联盟:律师事务所将安排与军团领导力的会议,并寻求影响2016年的水资源开发法,该法案来自国会的两年大一度,旨在制定兵团优先事项和政策。

雅各比估计大约需要300个小时,耗费100,000美元。 “较小的努力可能会像有影响力那样努力,”她写道。

密西西比河划分伊利诺伊州和密苏里州,两国在1993年巨大洪水中遭受了巨大损害的国家。一份新的报告显示,如果今天发生了同样的洪水,有些地区会更干燥,而其他领域则会更糟糕 - 归因于社区的差异没有适当的许可证举起了levees。 信贷:Propublica的Whitney Curtis 信贷:Propublica的Whitney Curtis

到8月,该公司正在招募堤坝区,解释联盟 - 而不是其成员区 - 将被列为客户 在游说披露形式。

该联盟认为,水资源法案的两项修正案特别麻烦,因为它们包括雅各的语言,认为可以加强军团对堤坝的力量。既不是最终法律,也不是 2017年2月电子邮件 雅各的成员宣布他们的工作取得了成功,以保留“现状”。

其中一项修正案来自路易斯安那共和党,代表.Garret Graves,这是一个以前带领Katrina Levee建设努力在他的家乡的第二届国会议员。他是批评兵团的批评商,称其官僚机构为在关键防洪项目等待的社区创造了危险延误。

在一次采访中,坟墓不会通过单枪匹马影响账单来信贷联盟,但他称之为其工作。

“408联盟正在攻击真正的不公正,”他说。 “他们确实有强烈的声音。他们组织得很好。对他们的担忧有很多值得的优点,他们带来了一些好的解决方案。“

坟墓与联盟同意,军团“发明了这一解释”第408节的联盟;他认为承诺找到有创造性的方式来利用堤坝改进,将该机构脱离该过程。

联盟通过邀请成员邀请其成员来表示2017年9月对Graves工作的钦佩 a 筹款机 在华盛顿国会山俱乐部的国会议员。

该集团于去年3月份将其谈话点分发给两份白宫基础设施专家,在特朗普政府发布之前一年的时间 基础设施计划 这提出简化了将levees从联邦系统中取出的过程。

其中一个专家D.J. Gribbin是一位顶级白宫基础设施顾问。 Gribbin表示,这一想法没有受到联盟的启发,而是渴望使社区能够更具灵活性来管理他们的基础设施。

“本文件中的任何内容都旨在削弱公共安全,”Gribbin表示,它取决于大会哈希详细信息。

根据联邦游说披露,408联盟于2017年底正式解散。但是,此时,几个联盟成员,包括斯基,在自己的名字下签署了Husch Blackwell游说服务。

联盟的最大贡献者,斯内迪似乎在2016年11月和2017年9月期间支付了大约165,000美元 - 约有8%的斯文年度预算的份额 - 根据与壳牌Blackwell的现有法律服务协议。 Sny的一个专员罗素Koeller感到惊讶地向记者学习多少钱。

“当我读到的时候,它震惊了我,因为我只是认为这很高,”Koeller说。

在以后的电子邮件中,Koeller表示,该区没有花所有这些金钱挑战军团的408个权威。他写道:“政府官员担心其他物品,”包括联邦洪水保险,环境法规和当地水坝的大部分努力。

Koeller说,他相信斯内迪对其金钱取得了良好的价值。

“那是你需要去的公司,这并不便宜,”他说。 “他们是昂贵的人。这些复杂问题采取了大量的时间和研究。你不能只用手机打电话并得到意见。它不像那样工作。“

Sny Levee代表表示,他们是监管额外的受害者。

“我们的主要关注于第408节”Koeller在电子邮件中解释道“是对一个非常古老的导航法规的完全不正确的解释,超过100年永远不会应用于堤坝高度,实际上是非法追溯适用于我们和其他人的堤坝区...当然我们正试图纠正这个!“

斯科特·惠特尼(Scott Whitney)办公室伊利诺伊州森林岩岛的洪水风险经理表示,他对导航国家和联邦法规的挑战表示同情,但这不是不合规的借口。他说,军团'堤防安全计划已从飓风卡里娜飓风“有充分的理由”,“他说。

至于参加联盟的官员的成就,哈希布拉威尔律师Jacoby 告诉 2017年7月的一名堤坝官员认为,本集团将重点关注下一个版本的水资源开发法。立法者已经开始了 听证会 但尚未提交该账单,这可能会改变Corps如何在本地堤坝区执行限制。

Lisa Song

丽莎歌曲报告环境,能源和气候变化。

她在2017年加入Propublica,经过六年的思考新闻,她涵盖了气候科学和环境健康。她是报告团队的一部分 美社资讯了埃克森的转变 从为支持气候拒绝进行全球变暖研究,这是一系列是2016年普利策公共服务奖的决赛。从2013-2014开始,她宣传了 来自德克萨斯州石油和天然气繁荣的空气污染 作为几个新闻室之间合作的一部分。丽莎是一个合人的“Dirbit灾难,“赢得了普利策全国报告。她在马萨诸塞术学院的地球科学和科学写作中有学位。

Patrick Michels

Patrick Michels.是一名记者透露,涵盖移民。他的覆盖范围着眼于移民法院和法律访问,移民执法中的私有化,以及政府对无人陪伴的儿童的照顾。他为美社资讯了石油管道创造的土着土地权益争端颁发的屡获殊荣的项目。此前,他是德克萨斯州观察员的工作人员,他的工作包括在国土安全部门的腐败调查以及国家破碎的监护制度如何允许长老滥用的情况下取消选中。 Michels是一个Livingston奖项决赛,他调查致命装甲车行业。他拥有来自西北大学的新闻学士学位,以及德克萨斯大学奥斯汀的硕士学位,他的工作侧重于政府承包商与伊拉克时期的创伤和伤害努力。 Michels基于德克萨斯州奥斯汀。