在2011年秋天,当吉尔尼斯博赫侬首先注意到她的信用卡上的一个神秘的收费时,她觉得她的儿子Ian曾经有轻浮。 

事实证明,她既对错了。

IAN,12当时,是忍者SAGA的粉丝,一个在Facebook上举办的游戏,让用户购买游戏中的真正货币。在不实现它的情况下,他通过在游戏中执行简单的行动,以小增量花费了近1,000美元。看着她的儿子玩,Glynnis无法相信这个过程的无缝:没有内置的速度颠簸,解释或减慢了购买。

“没有美元符号;没有金额,“她告诉记者Nate Halverson 本周美社资讯了剧集。 “没有签证符号。没有任何东西突然出现并说,'你想继续使用19.95美元的这笔交易吗?“相反,它只是点击,充电,重复。 

Bohannon家庭诉诸Facebook的诉讼并在2016年结算。在几年之后,一系列内部文件,详细说明了社交媒体巨人了解这些隐藏的收费仍然是秘密的。然后,去年年底,我们提起了一个动议,让他们联系。我们赢了。

超过135页的电子邮件,备忘录和其他文件集中了 计算,多年努力 由社交网络向欺骗子女出于父母的钱。他们表明Facebook员工意识到具有所谓的友好欺诈问题的平台上的游戏是“违约到最高成本的设置” - 并且在游戏中购买“(不要) 对未成年人来说,必然看起来像“真实”的钱。“然而,Facebook的高度较高忽略了他们的底线服务中的这些警告。

我们问Facebook首席执行官Mark Zuckerberg接受采访。他把我们转下来了。但在我们在1月份发布调查后不久,美国参议员和儿童倡导群体联盟 发了字母 到Facebook,要求退款和补救措施的信息。 6月,我们圈回来,发现社交媒体巨人仍然存在 没有改变其关键政策之一 竹制的孩子。 

Facebook不是唯一处理这个问题的公司。 2014年,联邦贸易委员会迫使谷歌咳嗽最低1900万美元,以退还被不公平收费的消费者 适用于应用程序的费用 孩子们。这一年之前,委员会对苹果和亚马逊定居了两个类似的诉讼。 

尽管有这些发展,但父母仍然是遇到在玩电子游戏时发生的孩子的不必要的收费。如果这个故事感觉熟悉,这里有一些步骤:

了解有关游戏系统的更多信息

我们的报告表明,Facebook非常了解在游戏中充当非婚生事件的儿童。员工甚至将他们称为“鲸鱼”,赌场工业中的流行绰号为大凤凰,并拒绝退还它们。换句话说,他们有机会解决这个问题并拒绝这样做。

然而,带有游戏平台的其他公司已经开发了控制儿童支出的强大工具。 Microsoft Xbox. 允许 成人用户创造“儿童账户“这保护了付款信息。在Xbox上,父母还可以在Microsoft Store内设置支出限制,并启用名为“询问父母”的功能,触发所有潜在购买的批准过程。同样,在较新的PlayStation模型中,儿童的账户不包括所需的内置“钱包”。事实上,该系统的服务条款明确 禁止 儿童创建成人账户 - 唯一可以与信用卡相关联的类型。

自定义这些功能可以是复杂且耗时的过程。但娱乐软件评级板有一个 详细,逐步指南 在许多主要游戏系统上导航父母控制。

准确了解购买的发生 

坐下和孩子坐下来看看他们玩游戏是有帮助的。这就是艺术家,母亲在我们的剧集,意识到她儿子的购买是偶然的。了解游戏内收费的机制将有助于澄清他们是否源于游戏的设计,未能建立适当的家长控制,或其他东西。

那么父母应该监测什么?据杰米·麦格兰的作者“获得游戏玩家:视频游戏的心理及其对扮演他们的人的影响”,一个功能是游戏中的游戏货币,如硬币或钻石。他说,一些公司“对用户进行了很多认知负荷”,他说。他说,通过创造数码金钱和实际美元之间的复杂汇率来说。丢失对象的真实价值很容易。 

“我们不会在我们的头上做数学来跟踪'一个紫色钻石成本多少钱?”“他说。一些开发人员“故意混淆并使很难理解你花了多少钱。”

另一件事要注意:特征,故意使游戏玩法更加困难或令人沮丧,直到玩家洞穴,花钱绕过它们。这些采取各种形式:如果他们失去了最后一次生活,玩家可能会被锁定几个小时;或者最初占用秒,如构建结构,可能逐渐延伸到几分钟或几小时。在不花钱的情况下击败游戏可能变得无法击败游戏。在这样的点,球员的不耐烦成为一个机会。

“我们有点决定,”这太复杂了,“麦基说。 “我们让我们大脑的快速移动,情感,更直观的部分接管。”

它也值得关注交易过程的无缝。是否有内在的保护,如密码或触摸ID提示,以授权付款?如果游戏是基于订阅的,它是否续订订阅 - 并定期收取信用卡 - 没有通知?

了解其他人与游戏的经历

“看看评论!”佐治亚大学娱乐和媒体研究助理教授的Shira Cheess表示。 “人们将在评论中注明游戏是否有不公平的戏法做法。评分会告诉你很多。“

咨询游戏评论网站 口袋游戏玩家 国际象棋也是一个好主意。游戏玩家可以是一个挑剔的束,如果产品采用操纵设计策略或隐藏费用,它们可能是第一个暴露它的策略。

与您的银行设置保护

据Karisse Hendrick,Fortune 500公司的欺诈和退款顾问表示,愿意通过他们的银行控制他们的孩子的视频游戏的父母有三种选择:

  1. 设置与之同步的信用卡警报 孩子的所有视频游戏都在玩。在许多情况下,相应的商品类别代码为7994。 这样,每次交易都会有关 一个游戏 将被标记为批准,并将立即通知父母。并非所有银行都提供此选项,因此亨德里克说,第一步是询问是否有可能。
  2. 设置专门用于游戏的新信用卡,然后密切监视其活动。如果您的孩子的支出超过一定的门槛,或者如果您决定需要休息,您可以简单地停用卡。
  3. 使用支出限制设置预付卡。由于并非所有游戏系统都接受这些卡,因此亨德里克说,确保有一个“已注册的”预付卡,这是有用的,这通常具有更好的成功率。

如果在探索这些选项之后,您的孩子继续在游戏中花钱,可以将其作为欺诈报告给您的银行。但这样做可能会产生后果。 Glynnis Bohannon的银行要求她对她的儿子作出重罪,她拒绝这样做。根据亨德里克的说法,如果您尝试通过声称您的孩子欺诈,游戏公司可能完全关闭您的帐户,有效地擦除您曾经制造过的每一个合法购买。

“如果你在PlayStation和(你的孩子)上买了五个50美元的游戏,并且访问了欺诈费用回报,机会也不会再访问这些产品,”Hendrick说。 “这些公司将保护自己。”

有谈话

由于有些游戏脱离了迷失了真钱和数字货币之间的线路,因此汉德克里克说,讨论金钱和互联网安全是避免不需要的收费的一步。 

“在我们的圈子里,这是新的鸟类和蜜蜂谈话,”亨德里克说。 “在那个对话中也应该是,”如果我相信你的信用卡,那就附在真钱上。它会从你的津贴中取出。“  

Shira Chess,佐治亚州教授,同意。她说,试图紧紧地警察一个孩子或少年对屏幕的接触是一种疲惫 - 如果不是徒劳的 - 任务,她说。提供数字识字框架更好:教导他们如何确保他们的数字隐私。教他们如何在线度过钱。 

“没有像免费应用程序那样的东西,就像没有像免费午餐一样的东西,”她说。 “一旦我们有各种各样的登机船,开始询问正确的问题,那么我们都将成为更好的应用程序消费者。”

报告问题

如果您确定了一个游戏可能是采用欺骗性的技术来充电儿童,无论家长控制如何,FTC都有兴趣听取您的回复。通过它 投诉助理门户,委员会寻找消费者的疑虑模式,表示欺诈和滥用。 

也可以向您的国家司法部长的办公室报告问题。虽然在游戏中的法规可以通过州的州,但许多办事处都有专门针对互联网和技术问题的部门,例如纽约律师将军 互联网和技术局.

告诉我们你的故事

我们将继续报告在Facebook上播放的游戏中的不需要的费用。如果您有过此问题的经验并希望分享您的故事,请以下面的形式。记者可能与后续行动,我们不会在未经您同意的情况下使用您的任何信息。

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供电 斯克里德.

Byard Duncan.是一名记者和制作人,用于透露和合作。他管理透露的报告网络,这些网络在美国提供了超过1,000名当地记者,以便在资源和培训中继续美社资讯他们社区的调查。他还有助于美社资讯美社资讯故事中的受众参与举措,并协助当地记者将其工作提升到国家平台。除了美社资讯之外,Duncan的工作已经出现在GQ,Esquire,加州星期日杂志和哥伦比亚新​​闻评论等其他网点。他是美社资讯了笑容项目团队的一部分,该项目在2019年被评为普利策奖决赛。他是两位Edward R. Murrow奖的接受者,一个国家总部奖,一个纽约新闻奖的Al Neuharth Innovation,以及两个 - 从专业记者社会和西方最好的讲故事的奖项。邓肯基于美社资讯加利福尼亚州的埃米德维尔办事处。