矿井在出生前计划死亡。来自矿山的剩余浪费是如此危险,即矿业公司必须弄清楚几十年的几十年,即使在他们开始挖掘之前也是如此。

这就是它今天的工作原理,至少是。但在1981年,当时美国政府开始需要矿山拥有康复计划,许多运营商只是向上和离开。政府已经确定了 46,000枚废弃矿山 独自一人在公共土地上。其中一些是顶级优先超级义务网站。

但大多数甚至没有映射。通过一些估计,有很多如 有百万百万废弃的矿山 在美国,这些网站有可能污染水,污染土壤,杀死野生动物和酸性人类,不要说出落下隐藏的矿井的风险。 (这是在加利福尼亚州某些地区的合法担忧,该国雇用了努力寻找被遗弃的矿山并堵住它们的队伍。甚至有一个 “肮脏的工作”剧集 about these folks.)

上个月,来自飓风odile的大雨引起了亚利桑那州的两座废弃的矿山 润湿橙色和棕色污泥,威胁到巴塔哥尼亚湖国家公园的水道。有成千上万的废弃地雷溺爱美国景观,特别是在西部和西南,我们应该有多担心?

尾矿的问题

矿物必须与岩石分开,一旦它们被从地面取出。这种分离过程创造了一种称为尾矿的浪费,地下岩石,化学品和重金属的组合。这种废物通常在池塘中作为液体储存,但有时它会干燥并保持在特殊建筑物中。

如今,矿山的尾矿储存设施是其施工计划中最审查的部分之一。如果墙壁破裂,大量的毒素将被释放到水和土壤中,导致被认为是一种环境灾难。今年夏天,在不列颠哥伦比亚省的一个矿井的尾矿池塘溢出 有毒废物的“雪崩”.

被遗弃的矿山不一定在尾矿周围具有相同的保护程度。尾矿可以在矿井被遗弃后100年挖出100年的毒品,而旧的被遗弃的矿山不一定像矿物一样小心,因为矿山今天是矿山。有几件关于尾矿的东西,让他们有毒:

酸:  尾矿中的硫化物变成酸进入地表水,以及在加工过程中使用的化学品,如氰化物。酸性排水使水更加腐蚀。海洋栖息地无法支持鱼类和植物生活。

重金属:  作为新创造的酸浸出,它允许重金属逃脱。砷,汞,镉,铅和其他金属冲洗到土壤和供水中。人们反过来吃鱼和饮料用重金属污染。

支付清理

基本上,公众足部票据。

资金可以来自环境保护局的超级资金计划,清洁水法拨款,由美国森林服务和土地管理局,国家来源和其他国家服务局运营的流域计划。没有单一机构负责。

清理估计的500,000枚废弃矿山,纳税人面临着320亿美元的价格标签,为720亿美元, 预测内部的部门。这只是“硬衣衣”的矿山,这需要采矿,涉及将金属和矿物从矿石分离。

例如,超级义务计划将少数前矿井运算符放在钩子上,以部分成本。要清理63个顶级优先矿地,该票据可以高达78亿美元。根据“的公众将支付约24亿美元的费用 政府问责办公室.

煤矿分别治疗。当前的煤矿运营商支付 被遗弃的矿山陆地回收计划然后,随后将钱分发给各国以清理和恢复被遗弃的煤矿。到目前为止,它已经花了大约76亿美元。

铀矿也分别处理 - 一个选择少数人获得超级资金,但大多数是由能源部处理的。 1998年,它估计了约23亿美元来清理尾矿网站,这一金额不包括清洁附近水的额外成本。

他们在哪里?

没有识别的被遗弃的矿山网站的全面清单或地图 - 也有太多的联邦机构。哪个机构负责取决于矿山的类型,其位置和污染的水平和类型。

例如,土地管理局将领先于公共土地上的废弃的硬衣物矿。 大多数是西方国家,集中在内华达州,科罗拉多州和亚利桑那州。另一方面,被遗弃的铀矿,最常见于部落土地,特别是在科罗拉多,新墨西哥州,亚利桑那州和犹他州的“四角”。

即便如此,清理毒素并不是废弃地雷的结束。最终目标是收回土地,允许自然生态系统重新建立自己并擦除矿井的证据。

学到更多

  • 问题的程度 (通过联邦政府被遗弃的矿山地门户网站)
    • 有关围绕被遗弃的矿山环境问题的更多细节,包括蝙蝠的威胁
  • 在美国西部的废弃的矿山 (via Earthworks)
    • 查找您的州或县,以获得废弃的矿山地图。
  • 安全危害类型 (通过土地管理局)
    • 在额外的环境危害中,被遗弃的地雷构成了许多身体威胁。

Rachael Bale. 是一名记者和研究人员,为调查报告中心。此前,她在旧金山担任KQED,曾在华盛顿州的一个调查新闻非营利组织的公共诚信中心工作,在2012年选举中涵盖了竞选融资。加州本土人,她在芦苇学院的政治学学士学位,以及美国大学的新闻中的硕士学位。