在4月的一个温暖的早晨,威斯康星州石油炼油厂的工人正在进行常规关机进行维护。突然,汽油裂缝单元爆炸,工人随着汹涌的火球撕裂了植物。他们为自己的生活跑了,几乎没有逃避爆炸。

爆炸的碎片破裂了一个坦克,它溢出了超过500万加仑的热沥青,爆发成火焰并烧伤九个小时。黑烟蔓延在优越的港口镇。十一名工人受伤,附近约有40,000人疏散了附近的家园和学校。

在Husky Energy Inc.炼油厂爆炸的24小时内,一小组联邦调查员抵达。他们的使命,高级市长Jim Paine reassured residents,就是“找出发生了什么以及我们将来会如何防止它。”

Supbors Energy Elute炼油厂的烟雾升起,Wis,Wis。,在4月26日爆炸后,如此图像中所示。美国化学品安全和危险调查委员会本月结束,植物的缺陷导致爆炸造成了爆炸,该爆炸造成了11名工人,并导致了数千名居民的疏散。 信用:通过相关新闻的KSTP-TV 信用:通过相关新闻的KSTP-TV

本月早些时候,经过一个为期三个月的探针后,调查人员 美国化学安全和危险调查委员会 得出结论,植物的故障阀导致爆炸。董事会计划发出建议,该建议旨在防止在炼油厂再次发生此类事故。

但尽管热烈欢迎各种各样的欢迎,但广泛认识到其在化工厂灾害方面的专业知识 - 这一小型独立的联邦机构正在困扰着消除的边缘。

特朗普政府在预算中有两次试图关闭化学品安全委员会;到目前为止,国会拒绝了该尝试。对于2019年财政年度,房子和参议院都建议恢复全额资金。

但袭击似乎是一笔折腾。特朗普行政和谴责从其努力消除原子能机构的敌意,以遵循奥巴马政府在奥巴马政府期间开始的领导地位动荡和高营业额。 2015年,其主席在国会调查陷入贫困管理中,仍在压力下辞职 - 仍然存在领导问题。

据透露调查报告中心获得的访谈和报告,这些问题威胁要削弱原子能机构对化学植物灾害的调查。一种 report 来自美国环境保护局的检查员将军表示,动荡的“如果没有解决,可能会严重阻碍原子能机构有效有效地实现其使命。”

特朗普政府认为,化学品安全委员会重复了其他联邦机构的工作。行政预算文件还引用了来自工业和其他联邦机构的未指明投诉关于董事会为化学工业的新法规的建议。

健康和安全倡导者和工会表示,董事会是必不可少的,因为老化石油和化学设施在过去二十年中有一些最致命和最昂贵的工业事故。

超过12,000家植物店或在美国处理有毒或易燃化学品。根据2012年国会研究服务,在超过2,500个设施的最坏情况下,超过2,500人,在10,000到100万人之间可能会受到伤害 report。据估计,近10,000所学校的460万儿童均为1英里的植物,根据此处处理危险化学品。 有效政府中心.

当地官员(包括紧急响应者)通常都有关于其社区植物的化学品和安全条件的信息。化学工业在包装中保持了大部分信息,援引国家安全性,并需要保护保密商业信息。

“数百万人在高风险化学厂的阴影中居住,储存和使用高危险化学品,”董事会调查员Jordan Barab说道:现在 关于工人安全的博客.

鲜为人知的联邦机构

消防员在2013年在德克萨斯州西部吹来的肥料厂附近搜索销毁的公寓综合体。爆炸杀死了15人,损坏了三所学校,养老院和几百家。它是联邦化学品安全委员会调查以确定原因和发布安全建议的150多个灾难之一。 信用:LM OTERO / CAFFICAL BURD 信用:LM OTERO / CAFFICAL BURD

在其20年的历史,化学安全委员会 已经调查了 化学厂和炼油厂的150多次爆炸,火灾和溢出物。

包括2012年 雪佛龙炼油厂 在加利福尼亚里士道的火灾,推动了大约15,000人寻求医疗保健和2013年 West Fertilizer Co. 德克萨斯州的爆炸,其中15人,其中包括12名紧急响应者,死亡和350家被损坏或摧毁。

类似于国家运输安全委员会,探测飞机,船舶和铁路事故,化学品安全委员会没有监管机构,并没有发布罚款或起诉公司。但它的调查结果经常指出其他机构可以采取行动的问题:它发布了 815 recommendations 旨在防止石油和化学植物的悲剧。

由国会在德克萨斯州的两种化学厂爆炸后,董事会遭受杀害或受伤的德克萨斯州,董事会有35名员工,每年持续1100万美元的预算 - 与其他联邦机构相比。在下一个财政年度,房子有 proposed $12 million 在资金中,同时参议院有 proposed $11 million.

Mike Wright,美国钢铁工人的健康,安全和环境总监,已致电董事会“华盛顿最好的便宜之一。如果它已经阻止了一次意外,它仍然比其整个历史的预算更高。“

特朗普政府已经证明了其提案,通过表示其他机构,例如职业安全和健康管理和EPA,已经做了类似的调查工作。

“国会意识到CSB是一个调查部门,完全独立于其合作伙伴机构的统治,检查和执法当局,”根据特朗普管理预算 documents。 “虽然CSB对其调查做了一些有用的工作,但其与其他机构调查当局的重叠经常产生摩擦。以前的管理层寻求关注CSB关于需要更大监管行业的建议,这令监管机构和行业令人沮丧。“

在德克萨斯州西方肥料灾难调查期间,两家联邦机构之间显然在摩擦力。酒精,烟草,枪支和爆炸物局 concluded 原因是纵火,而化学品安全委员会报告说,易燃材料的不安全的储存实践导致爆炸造成爆炸,缺乏洒水器扩散了火焰。据董事会称,该局将化学安全委员会调查人员远离该遗址远离该场地四周,阻碍了他们调查爆炸的能力 report.

白宫没有透露任何证据,即行业团体或公司抱怨董事会的调查或建议。

代表化学公司的美国化学委员会在一份声明中讲述了其成员“在CSB的工作中找到了相当价值 - 特别是董事会作为其调查的一部分产生的报告和材料。”调查“提高行业对潜在问题”和“拥有受益的ACC,其成员和公众”。然而,该行业组拒绝回答问题。

罗伯埃尔穆雷 - 欧洲(右),化学品安全委员会前主席,2015年辞职辞职,在国会调查差的管理层中。但原子能机构的领导问题持续存在。 信用:通过相关印刷机杆Aydelotte / Waco Tribune Herald 信用:通过相关印刷机杆Aydelotte / Waco Tribune Herald

但前董事会主席Rafael Moure-Eraso在2015年辞职,将他的Ouster谴责他代表代理机构对石油公司事故的积极调查(包括2010年)的积极调查的报复。 深水地平线溢出 在墨西哥湾; 2010年 Tesoro炼油厂事故 在华盛顿奥纳斯顿;和2012年的雪佛龙炼油厂在加利福尼亚州。

在这三项调查中,董事会提出了“由行业集团反对的建议......以及他们友好的国会议员在美国众议院的代表,”Moure-Eraso说。总体建议是,联邦法规应要求炼油厂和海上石油平台不断满足更高的安全标准并降低风险。

Moure-Eraso表示,行业团体欢迎调查,因为它们改善了工人和邻居的安全。但是,他补充说,团体反对一些董事会的建议。

“当改善保护的改变需要规定时,支持突然结束,”他说。

例如,在德克萨斯肥厂爆炸后,奥巴马政府颁布了安全措施,要求更详细的化学危害报告和改善安全培训。但是根据总统唐纳德特朗普,前EPA管理员Scott Pruitt moved to rescind 大多数新规则,说他们会花费太多的行业 - 每年估计为8800万美元 - 并可以提供有关恐怖分子有用的化学植物的公共信息。

Moure-Eraso表示,联邦监管机构的高度技术调查不复制,“显然未能防止一些主要的化学事故”。

在特朗普政府下,EPA检验委员会办事处似乎同意。在6月份 report办公室表示,董事会的工作补充了其他机构的工作,因为“事故的根本原因超出了是否违反规定。”

Adam Carlesco,非营利性公开雇员的工作人员律师代表政府雇员表示,化学工业已经停滞不前,以改善化工厂事故的报告。

他的小组有 起诉 强制执行委员会的法定权威,表示必须强迫公司向董事会报告植物事故。当董事会在2009年试图这样做时,工业团体称之为繁琐。回顾最终导致董事会放弃努力。

'脱离机构'

在Chevron炼油厂的2012年火灾在加利福尼亚州里士满的雪佛州炼油厂。,在Alcatraz Island后面看,导致了大约15,000人寻求医疗护理。一个调查火灾,化学品安全委员会的独立联邦机构受到特朗普政府的消除威胁。 信用:Eric Risberg / Caffice Press 信用:Eric Risberg / Caffice Press

在奥巴马政府期间,两个房屋委员会 investigated Moure-Eraso造成董事会的指控有一个虐待和敌对的工作环境,并密谋惩罚举报人。没有关于举报人的详细信息公开发布。

此外,EPA的检查员将军批评了调查的数量和节奏。两个议院委员会的2014年报告称为“混乱机构”。

动荡继续。自1月以来,董事会已经丢失了其18名调查员的7人。 6月份,其主席自2015年以来,Vanessa Sutherland, resigned and took a vice presidency job 用铁路公司。和EPA检查员的6月报告确定了更多的管理不善问题,包括证据表明未认出的董事会成员与工会代表有关的信息不当。

督察将军的办公室报告了“来自总统的负面影响持续的提议消除该机构”。

“这种预算不确定性阻碍了CSB吸引,雇用和留住员工的能力,”根据该报告,其中补充说,董事会“应该继续与国会致力于尽可能实现资金需求。”

本月早些时候,美国代表。Trey Gowdy,R-S.C,监督和政府改革议员,Greg Gianforte,R-Mont。,内政部,能源和环境小组委员会主席, wrote 白宫询问特朗普提名一个新的主席,因为空缺“可能会使原子能机构进一步陷入困境”。

董事会成员和主席由总统任命并由参议院确认。

“最近的报告表明,不当行为不当继续破坏CSB的使命,”国会议员写道。

生活在上级恐惧

关于预算和董事会领导层的辩论对其社区中的石油和化工厂居住的人来说并不大。

双港区的居民 - 优越,人口27,000和Duluth,明尼苏达州 - 仍然害怕在四月事故后担心哈士奇能源厂。

那些住在炼油厂附近的人表示,爆炸是如此强大,他们可以感受到爆炸。他们现在了解数百万美国人共享的恶劣现实:在他们的社区中的化学植物或炼油厂的事故可能会含有毒性气体或烟雾的家庭或伤害它们。

“我看了这个......可怕的事情发生在我的背部门廊上,”Superior Atnactent Renee Good里奇在市议会上说 会议 事故发生后几天。

“回顾一下,当天的正常步伐是可怕的,”居民加布里埃拉莫说。 “当命运火山爆发时,庞贝的公民是山区的日常生活吗?仅烟都足以提高健康问题,更不用说镇上的可能性。“

由于高浓度的细颗粒,黑烟带来了一些健康风险,但在清除后,公司和县官员监测 显示 没有空气污染物侵犯了健康标准。

哈士奇承诺合作与官员的透明度,化学安全委员会调查人员表示,该公司授予全部获得其植物和记录。公司拒绝回答美社资讯问题,引用正在进行的调查。

调查人员 concluded 在流体催化裂化单元中的磨损阀 - 用于改进汽油的设备 - 允许空气接触易燃化学品,引发爆炸。董事会现在正在制定有关如何避免此类事故的建议。

它可能是一个灾难:董事会的调查人员报告说碎片飞200英尺进入沥青坦克。填充有高毒性氟化氢的储罐位于同一区域,距离爆炸装置仅150英尺。这是没有润湿的。如果它破裂,烟雾可能会造成 severe injuries or deaths.

该公司表示,该工厂有一个保障制度,即使罐已被刺破,也有一种防止燃气的保障措施。

“(氟化氢)储罐设计有多种保护水平,包括专用的Deluge系统,用水窗帘戴上坦克,以保持其冷却和减轻潜在的释放,”该公司在一份声明中表示 .

但许多当地人 - 包括明尼苏达大学杜鹃花土壤科学家在内的帕特法雷,他们正在推动安全变化 - 认为该镇幸运。

“一片弹片将是一部重大灾难所必需的,这里的双重港口从未见过的规模,”Farrell说。