去年春天,来自世界各地的空气污染研究人员聚集在一起讨论他们最新的调查结果。其中包括带领地标研究的科学家将烟雾与烟雾联系起来致命的健康问题。

所以当一个发言者基本上告诉房间里的每个人都错过时,这很令人震惊。

在他的半小时演讲中,丹佛的风险分析师Tony Cox声称研究人员夸大了他们的发现,表明空气污染的危险。他解释了他自己的健康数据的统计建模如何表明其他因素可以解释脏空气和呼吸问题或心脏病发作之间的联系。

健康效果学院年会的科学家和其他人被吓坏了。有些人添加到他们的演讲中他们所想到的是显而易见的:是的,空气污染确实是危险的。

Cox可能一直耸耸肩作为普罗瓦队,这是一个德国成立的科学旦尼尔。但他领导特朗普政府的科学家委员会,提供有关如何保护约12600万美国人的健康的建议。

在那个角色中,他是在一个主要的位置来传播他对空气污染科学的怀疑:环境保护局预测 this year 审查其作为PM2.5和臭氧的细颗粒的健康标准,烟雾的主要成分。

科学家们说,这些决定意味着对美国各城市人民的生死和死亡。

环保局清洁航空科学咨询委员会主席Tony Cox(Centre)拥有作为统计学家和医疗学位的背景。科克斯表示,研究人员夸大了空气污染的危险。信用:美国环境保护局 信用:美国环境保护局

环保局的七个成员清洁航空科学咨询委员会在唐纳德特朗普总统下完全重新制作,负责审查科学,并建议EPA对污染程度是不健康的。 Cox是一年前任命的,本月早些时候,奥巴马政府的所有剩余持有人被替换为 new appointees,包括两个也美社资讯呼吸污染空气的威胁。

强大的行业 - 如电力公司,车辆制造商和石油公司 - 反对健康标准更严格的健康标准,因为它们会迫使各国采用削减排放的昂贵规则。

根据通过信息法自由获得的文件,COX由美国商会提名科学委员会的最高职位,其中 起诉 EPA多次努力松开空气污染标准。提名来自 丹贝尔 房间的全球能源研究所,领导“努力促进和维持煤炭在美国能源系统中的重要作用”。

Cox代表行业使他的生活充满了挑战。根据他的说法,他曾担任过十几家公司或工业团体的顾问,以抵抗干净的空气或工人安全规则,是主要的污染来源。 website。他咨询了美国石油研究所,代表石油和天然气公司,以及代表柴油和汽油发动机制造商的卡车和发动机制造商协会。他还咨询了矿业和烟草巨头菲利斯莫里斯。

“行业雇用科克斯为科学证据播下怀疑,使机构在20世纪90年代劳工部工作的工人安全倡导者的情况下,案件。 “已经,条例周围有一些沉默。如果你能介绍更多的疑问,那就非常有效。“

在一次采访中,COX表示,没有证据清洁空气拯救生命。他还写的是,在细粒污染和人类健康之间没有因果关系,减少臭氧的健康益处是“夸张的。“

在一些研究中,他说,“人们谈论一个好的游戏,也许愚弄自己和他人有十年左右的感觉良好的预测和估计,虽然所有时间,公众在减少死亡方面获得了零实际可测量的健康益处干预率造成的费率。“

世界各地的众多科学研究报告了两十年的结果:当细颗粒和臭氧增加时,人们死于的人 哮喘, 心脏病, 肺炎 和其他严重的肺和心脏疾病升起。此外,一些研究已经将空气污染降低到较少的死亡和住院。

Cox是“明确在主流之外,”Chris Zarba说,他们在2月份退休之前,克里斯塔巴队六年来六年来,六年来,六年来。 “他不是我会挑选的人。你想要一些多样性(在董事会上),你想要一些外人,但只有一点。“

空气污染专家还提出了关于其他小组的专业知识的担忧,只有一个具有医疗学位的成员。无是流行病学家,调查人类健康影响污染的主要纪律。七个中的五位是工程师或毒理学家。

乔治·瑟斯顿(George Thurston)在乔治·W·布什和巴拉克奥巴马总统下的清洁航空委员会的小组委员会,担心特朗普下的变化将歪斜小组的非终止科学咨询工作。

“特殊利益得到了反驳的,并歪曲了结果,”瑟斯顿说,他指导了一个研究纽约大学医学院空气污染的人类健康影响的计划。 “一直延迟了监管的公共卫生福利。这是目标。“

风险分析中的背景

Cox的背景作为统计学家 - 具有风险分析的程度,数学经济学和运营研究 - 与传统上导致空气污染面板的医生和科学家相比,使他非常常规。他的重点是风险分析,一个数学领域旨在为数据稀缺或凌乱的不确定情况带来命令,并且他专门向健康和安全问题涉及它。

Cox是主编 风险分析:国际期刊 并融入了 国家工程学院 为“运营研究和风险分析对重大国家问题的应用。”他设计了一种用于分析原因和效果的工具包,即他描述为“完全电梯和诚实的机械”方式清除统计噪音。

科克斯依赖于寻求限制规定的主要公司通常适用的战略:批评人士表示,他对所有科学分析中固有的不确定性发挥作用。

服用颗粒物质,小块的烟灰一小部分的人发的直径,这来自烟囱和车辆中的燃料。颗粒可以在肺中孵化并进入血液,令人兴奋的肺疾病,如哮喘,并提高心脏病发作的风险。

哈佛大学的多个城市的长期研究,南加州大学和其他学校将颗粒水平综合 改善肺部发展 and respiratory health in children and more deaths 在细颗粒增加时,从心脏病发作和肺部疾病。

但是当Cox将他的统计模型应用于数据时,他达到了不同的结论。那是因为他正在考虑除污染可能引发死亡的因素。例如,当他分析了100个城市的数据时,他报告说:“没有证据表明PM2.5浓度的减少,导致死亡率降低。”相反,他 analysis 得出结论,它是温度驾驶死亡。 (较冷的空气可以捕获靠近地面的颗粒,所以两种因素经常会聚在一起。)在其他分析中,Cox指向收入,比污染更大。

指向一个卫生学研究,遵循爱尔兰的燃煤禁令,Cox表示,健康福利的证据“当小心翼翼地看待统计数据,一厢情愿思维和不负责任的索赔组成。”

流行病学家称,由于COX的因果分析有一个角色。但他们说,当真实世界污染水平上升和跌倒时,不能取代人们健康的大型研究,同时与暴露人和动物的受控实验相结合。在公共卫生方面难以证明的原因和效果极为困难;相反,科学家们在疾病和污染水平之间寻找重复的协会。

例如,当一个犹他州钢厂将烟灰释放到空气中关闭13个月时,根据一体的情况,当医院接受医院的儿童人数被释放出来 study。一旦工厂重新开放并返回排放,录取几乎翻了一番。

毫无疑问,研究人员毫无疑问地宣布,关闭厂房改善了儿童的健康。但是,C. Arden Pope,Brigham Young University教授和该研究的作者,表示证据没有其他结论。他说,没有人找到了一个“神奇的混乱”,可以解释为什么在钢厂运作时,哮喘袭击两倍的儿童都会住院。

“许多(Cox)所说的是制造不确定性的,”关注科学家科学和民主研究中心的研究主任Gretchen Goldman说。 “如果有基于科学的规则,对手将尝试强调科学的不确定性来掩盖其利益。”

环保局清洁航空科学咨询委员会主席Tony Cox(Centre)拥有作为统计学家和医疗学位的背景。科克斯表示,研究人员夸大了空气污染的危险。信用:美国环境保护局 信用:美国环境保护局

行业联系科学委员会

空气污染委员会不是唯一一个特朗普政府已经过修的人。 Cox的预约来自当时-EPA管理员Scott Pruitt在所有咨询小组中启动科学家,如果他们收到了EPA研究补助金。这意味着大多数学者不再有资格,而有关污染行业的人的人侵害了面板。

一个 investigation 通过美社资讯调查报告中心发现,特朗普政府的18个替代于美国环保署的较大,更广泛的科学咨询委员会的行业关系。董事会的新董事长,德克萨斯州环境质量毒理学委员会主任Michael Honeycutt,拥有 cast doubt 论EPA清洁空气规则的有效性。另一位成员罗伯特·帕伦,曾经说过现代空气是“对于最佳健康有点太干净。“

Cox为行业的工作经常具有争议的科学支持法规。 2014年,COX代表美国化学委员会代表了化学公司的公开听证会,争论拟议的联邦规则紧缩限制硅灰岩尘埃。他称政府的评估,将低水平与肺病联系起来,“尚未准备好粉末时间。”

他的证词促进了一家全国知名科学家的火热反驳:国家职业安全和健康研究所的罗伯特公园 告诉听众观众 这对于Cox来说是“荒谬的”问题,以质疑“100年的研究”,显示二氧化硅的健康效果。

“我们不是傻瓜,”公园告诉他。

对于柴油发动机制造商,COX批评科学将柴油排气与肺癌联系起来。柴油是他的小组将审查的细粒粒子的主要来源。

A 2012 study 由菲利普莫里斯部分资助的COX,发现每天吸烟10或更少香烟并没有提高心脏病的风险。据他的网站介绍,他还在2004年至2009年期间多次咨询了烟草公司,包括研究,以确定吸烟如何导致肺病。

全国矿业协会于2011年保留了他 testify 反对将矿工暴露在煤尘暴露于打击黑肺病的规则。此外,国家石材,沙子和碎石协会资助了一个 2013 paper 他写了对加利福尼亚岩石矿山的癌症和邻近之间的联系。

行业代表经常在EPA面板上提供。通用汽车科学家乔治·沃尔夫领导了20世纪90年代的清洁航空面板三年。但根据以前的主管,他们在少数民族中,来自学术界的声音群体。

环保局代理管理员Andrew Wheeler本月早些时候 disbanded 科学家的大小小组委员会审查了微粒的健康效果并报废了为臭氧创建一个。这意味着当它决定是否松开或收紧空气标准时,EPA将依赖于七名小组成员而不是二十名或更多专业专家。

“你不能说你对科学界的观点是认真的,然后限制桌面上的专业知识,”乔治·W·布什政府下的空气质量的最终EPA总监John Bachmann表示。 “这是一个艰难的。”

一个新的空气污染委员会成员是 Timothy Lewis是一名水生生态工程师,与陆军工程师的工程师,其工作侧重于控制水道中的侵入性物种。他对空气污染的人类影响没有明显的专业知识。

另一个新会员是Sabine Lange,一个德克萨斯州的环境质量毒理学委员会,他们公开质疑 臭氧污染的影响 健康与Honeycutt合作 study 批评EPA对标准的益处分析。

加入他们是史蒂文Packham,犹他州的空气质量毒理学家。尽管盐湖城拥有一些国家 最糟糕的颗粒污染,Packham. said in 2016,“我们没有足够的数据来说PM2.5导致我们归因于它的健康效果。”

面板上具有医疗程度的唯一声音是 Dr. Mark Frampton是一位脊髓球学家,罗切斯特大学医疗中心研究了空气污染物的健康影响,包括领导 最大的系统研究 将患者暴露于臭氧。在2011年 editorial 在医学杂志中,弗拉姆普顿表示,随着健康效果在较低水平的臭氧中出现,经济成本可能会变得无法维持,因此“我们需要考虑实现最清洁的空气和最小化伤害的新监管方法。”

Javier Sua在加利福尼亚弗雷斯诺的家中使用吸入器,这是在联邦健康标准下被视为不安全的空气。研究将烟雾和烟灰有关,增加了呼吸系统疾病和儿童肺功能降低。信用:斯科特史密斯/相关新闻 信用:斯科特史密斯/相关新闻

许多城市的赌注很高

公众有很多赌注:超过 124 million people 201岁的美国县住在空气被认为对臭氧不健康的地方 more than 23 million 人们用不健康的细颗粒水平呼吸空气。包括洛杉矶地区,休斯顿,纽约,凤凰,加利福尼亚州匹兹堡和萨克拉门托。老年人,儿童和肺病疾病的人都有风险。

洁净的空气面板是为ePA政策制定者提供了保健标准的科学过滤器。首先,小组成员审查了EPA工作人员组装的大规模研究,以说科学最强,存在不确定性的地方。这是评估潜在的健康影响在各种污染水平的评估。

最后,该面板产生安全空气质量水平的建议。联邦清洁航空法案规定,标准由科学严格限制,而不是成本。 EPA不必采用该建议,但该专家组的明确科学审查很难忽视。

“Cox是一个可以出去和放在各种各样的黄鼠狼里的人,”前EPA官员Bachmann说。 “他可以削弱我们所拥有的所有证据。”

科克斯表示,他并没有试图阻止EPA减少污染,而是想要为我们提供更准确和对我们所可以控制的更加细致的理解。“他说他希望“帮助澄清和清楚地沟通和彻底沟通知名,仍然是不确定的。”

但科学面板的新化妆伴随着对环保署的清洁空气标准的审查过程的其他变化。普鲁特在5月 概述 一个简化的审查 - 删除一些机会挑战错误的假设 - 并在科学专家组首次向EPA提出达到标准的不利“社会,经济或能源影响”。

Zarba是前EPA官员的担忧,即这些变化可能会给COX等机器人提供的空气污染怀疑论者从一开始就得出烘烤。

“如果你樱桃 - 以某种方式选择科学,”Zarba说:“你可以得到你想要的任何答案。”

2018年11月8日的更正:

这个故事的早期版本指出,Tony Cox没有医疗培训。虽然他没有医学学位,但他对健康问题的风险分析。他还帮助烟草公司的研究“如何”吸烟导致肺病,而不是“无论是”。我们还补充为什么他告诉会议观众,空气污染和哮喘之间没有联系,因为他的工作表明可以参与其他因素。